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Kraft Heinz donará mil millones de comidas y no tendrá jaulas

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¿Se pregunta quién fabrica sus productos favoritos? Lo más probable es que sea Kraft-Heinz o una de estas otras nueve empresas. CFO de la empresa puede tener menos de 30 años, pero a finales de 2016, Kraft Heinz tenía 83 fábricas propiedad de la empresa y empleaba a 42.000 empleados en todo el mundo.

Ahora, el gigante de los alimentos procesados ​​está asumiendo un nuevo y gigantesco compromiso. Planean embarcarse en una revisión transformadora de sus prácticas agrícolas, de producción y de empleo para reducir el impacto dañino que su empresa tiene en la industria y la Tierra.

Se están realizando docenas de modificaciones importantes en la política de la empresa, pero algunas de las más notables incluyen la dedicación a donar mil millones de comidas para alimentar a los hambrientos, obtener aceite de palma 100% sostenible, lograr el 70% de cumplimiento con las pautas de nutrición globales y obtener 100 por ciento de sus huevos de gallinas sin jaulas.

"En Kraft Heinz, estamos enfocados en abordar los desafíos ambientales y sociales más críticos que afectan a nuestra industria y comunidades globales, y en encontrar formas de impulsar un cambio significativo, hoy y en el futuro", dijo el CEO de Kraft-Heinz, Bernardo Hees, en una prensa. liberación.

Estos cambios apuntan hacia una visión global de sostenibilidad, disminución de residuos e impacto ambiental, y mejor bienestar animal.

"Creemos que un aspecto importante del bienestar animal es permitir que los animales tengan el espacio que necesitan para caminar y permitir otros comportamientos naturales", dijo a The Daily Meal Caroline Krajewski, directora de Responsabilidad Social Corporativa de Kraft Heinz. este compromiso a nivel mundial, y estamos orgullosos de nuestro progreso hasta la fecha, con un tercio de nuestro suministro global ya en transición ".

“La estrategia también se basa en los objetivos y políticas de RSE que Kraft Heinz anunció a principios de este año con el objetivo de eliminar el hambre y la desnutrición en el mundo”, reveló el comunicado de prensa. Kraft Heinz se ha asociado con organizaciones sin fines de lucro como Rise Against Hunger, Feeding America, Boys and Girls Clubs of America y la Cruz Roja Estadounidense para ayudarlos a cumplir su ambicioso objetivo de donar mil millones de comidas.

El plan indica una fecha límite de 2021 para la entrega de comida mil millones. Mientras tanto, la compañía planea estar 100 por ciento libre de jaulas para 2025, colocándola junto a Hacerse un nido, Kellogg'sy otras grandes corporaciones que planean realizar cambios importantes en la forma en que obtienen sus huevos.

"Nuestros compromisos de sostenibilidad y nuestra estrategia de RSE más amplia ilustran nuestra priorización de prácticas comerciales sostenibles, tanto para el bienestar futuro de la sociedad como para el crecimiento de nuestra empresa", dijo Krajewski a The Daily Meal. "Sabemos que estos objetivos son un desafío, pero vemos este viaje como un compromiso a largo plazo para vivir nuestra Visión, Ser la mejor empresa de alimentos, haciendo crecer un mundo mejor.

Este cambio más reciente es lo más importante que le ha sucedido a la empresa desde la fusión de Kraft y Heinz en 2015, un cambio que podría haber dado como resultado (pero no lo hizo) Velveeta Bagel Bites y 9 mashups de productos locos.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad. Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables. La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Como la Unión Europea clasifican la pirólisis como eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina cancerígena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos. .

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones. Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

en la tierra proporciona informes y análisis sobre ciencia, política y cultura ambientales. Todas las opiniones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las políticas o posiciones de NRDC. Obtenga más información o síganos en Facebook y Gorjeo.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad. Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables. La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Como la Unión Europea clasifican la pirólisis como eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina cancerígena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos. .

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones. Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

en la tierra proporciona informes y análisis sobre ciencia, política y cultura ambientales. Todas las opiniones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las políticas o posiciones de NRDC. Obtenga más información o síganos en Facebook y Gorjeo.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad. Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables.La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Como la Unión Europea clasifican la pirólisis como eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina cancerígena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos. .

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones. Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

en la tierra proporciona informes y análisis sobre ciencia, política y cultura ambientales. Todas las opiniones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las políticas o posiciones de NRDC. Obtenga más información o síganos en Facebook y Gorjeo.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad. Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables. La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Como la Unión Europea clasifican la pirólisis como eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina cancerígena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos. .

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones. Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

en la tierra proporciona informes y análisis sobre ciencia, política y cultura ambientales. Todas las opiniones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las políticas o posiciones de NRDC. Obtenga más información o síganos en Facebook y Gorjeo.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad. Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables. La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Como la Unión Europea clasifican la pirólisis como eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina cancerígena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos. .

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones.Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

en la tierra proporciona informes y análisis sobre ciencia, política y cultura ambientales. Todas las opiniones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las políticas o posiciones de NRDC. Obtenga más información o síganos en Facebook y Gorjeo.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad. Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables. La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Como la Unión Europea clasifican la pirólisis como eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina cancerígena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos. .

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones. Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

en la tierra proporciona informes y análisis sobre ciencia, política y cultura ambientales. Todas las opiniones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las políticas o posiciones de NRDC. Obtenga más información o síganos en Facebook y Gorjeo.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad.Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables. La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Como la Unión Europea clasifican la pirólisis como eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina cancerígena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos. .

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones. Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

en la tierra proporciona informes y análisis sobre ciencia, política y cultura ambientales. Todas las opiniones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las políticas o posiciones de NRDC. Obtenga más información o síganos en Facebook y Gorjeo.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad. Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables. La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto EE. UU.La Agencia de Protección Ambiental y la Unión Europea clasifican la pirólisis como solo eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina carcinógena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos.

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones. Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

en la tierra proporciona informes y análisis sobre ciencia, política y cultura ambientales. Todas las opiniones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las políticas o posiciones de NRDC. Obtenga más información o síganos en Facebook y Gorjeo.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad. Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables. La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Como la Unión Europea clasifican la pirólisis como eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina cancerígena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos. .

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones. Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

en la tierra proporciona informes y análisis sobre ciencia, política y cultura ambientales. Todas las opiniones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las políticas o posiciones de NRDC. Obtenga más información o síganos en Facebook y Gorjeo.


Prueba de flexibilidad

Los envases de alimentos en bolsas de plástico aparecen en todas partes, excepto en las instalaciones de reciclaje.

Foto: Damien Cox / Flickr Las exclusivas bolsas flexibles de Capri Sun no se pueden reciclar

A fines del año pasado, 40,000 personas presentaron a Kraft Heinz, la tercera compañía de alimentos más grande de América del Norte, con una demanda singular: dejar de vender su bebida de jugo Capri Sun en bolsas de plástico flexibles, una forma de empaque que ha sido intrínseca a la identidad de la marca durante más de 40 años. Las bolsas, declararon los peticionarios, fueron “diseñadas para el vertedero”, ni reutilizables ni reciclables ni compostables. Y dado que Kraft extraía 1.400 millones de ellos al año, representaban un grave problema para el medio ambiente.

El apretón está activado

Los redactores de cartas habían sido organizados por un grupo de defensa llamado Upstream, que promueve el diseño de productos sostenibles y el fin de los plásticos desechables. La campaña, llamada “Hazlo, tómalo”, no fue una empresa marginal, contó con el respaldo de 23 organizaciones, incluido el Sierra Club y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (divulgación), que representan a cinco millones de personas. Aún así, Kraft no se movió. Tampoco daría una respuesta sustancial varios meses después a una demanda similar hecha por el 29 por ciento de los propios accionistas de Kraft, un bloque de votación que representa un valor de mercado de $ 9 mil millones.

De las decenas de miles de productos que vienen en bolsas no reciclables, Upstream apuntó a Capri Sun porque la marca es icónica, tiene un gran éxito (obtiene más de $ 500 millones en ventas al año) y se comercializa directamente para los niños, nuestra próxima generación de recicladores. “Toda mi carrera ha consistido en impulsar a las corporaciones para que se responsabilicen por el desperdicio de sus productos”, dice Matt Prindiville, director ejecutivo de la organización. “Ellos crearon este problema. Este envase ni siquiera existía hace 50 años ".

La bolsa estilo Capri Sun se ha vuelto omnipresente recientemente en los estantes de las tiendas de EE. UU., Donde se puede encontrar conteniendo de todo, desde comida para perros hasta comida para bebés, detergente y pepinillos en vinagre. Pero en realidad ha existido desde 1962, cuando Louis Doyen, presidente de la empresa francesa Thimonnier, inventó un paquete liviano que podía contener líquidos, colocarse erguido en un estante y presentar dos superficies relativamente grandes para imprimir, lo mejor para atraer una ojo del cliente.

Foto: ParentingWatch / Wikimedia Commons Bolsas de plástico flexibles en el pasillo de comida para bebés

El Doypack, como se conoce a la bolsa multicapa con fondo reforzado, fue un gran éxito. Fáciles y económicos de fabricar, sin mencionar que son súper livianos en comparación con otras formas de empaque, los Doypacks vacíos se pueden enrollar en carretes, ocupando mucho menos espacio en camiones y salas de almacenamiento que las botellas o latas, y llenarse a altas velocidades. Las bolsas con una capa interior de aluminio (como las de Capri Sun) también ofrecían el beneficio de mantener los alimentos frescos sin refrigeración durante mucho tiempo, ahorrando en costos de energía y tal vez incluso reduciendo el desperdicio de alimentos. Los estadounidenses ahora pasan por alrededor de 80 mil millones de bolsas al año. Los analistas de la industria predicen que el número podría llegar a 92 mil millones en 2018.

Los envases flexibles como el Doypack son quizás la expresión más extrema de "aligeramiento", la práctica de utilizar menos material en la fabricación de bienes consumibles sin comprometer la durabilidad. Indiscutiblemente, el aligeramiento conserva los recursos naturales (petróleo, árboles, agua, energía) y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. También les ahorra dinero a las empresas en materiales y en el combustible necesario para enviar sus mercancías.

Pero estos beneficios ambientales y económicos aguas arriba cobran un grave precio aguas abajo. Mientras los ciudadanos comunes reflexionan sobre las crecientes oleadas de películas no reciclables en los botes de basura de la cocina, mientras las celebridades transmiten anuncios de servicio público quejumbrosos sobre los plásticos del océano, y mientras proliferan las imágenes de tortugas y aves marinas estranguladas con plástico, la conversación sobre los envases de un solo uso ha comenzado a cambiar. En los últimos años, los votantes han presionado a los gobiernos locales de todo el país para que prohíban las bolsas de plástico, las botellas de agua y el poliestireno. Han presionado a los fabricantes de filtros de agua Brita y varias cápsulas de café para que recuperen y reciclen sus envases. Más recientemente, presionaron a siete estados, y, a partir de esta semana, al Congreso de los Estados Unidos, para que aprueben una legislación que restrinja el uso de microperlas de plástico, que se encuentran en la pasta de dientes, los exfoliantes faciales y el gel de baño. Estos pequeños trozos de plástico se lavan desagües del baño y luego a los cursos de agua, donde amenazan la vida acuática.

Las empresas han respondido a la presión. En 2014, As You Sow, la organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que había organizado la resolución de accionistas contra Kraft, ganó un acuerdo de Procter & Gamble: la compañía declaró que para 2020 haría que el 90 por ciento de sus empaques fueran reciclables. La marca de jugos Honest Kids, propiedad de Coca-Cola, también ha dicho que se alejará de las bolsas y se colocará en envases asépticos, el mismo tipo que mantiene fresca la leche de almendras, que son reciclables con el flujo de papel en el 55 por ciento de los casos. Comunidades de EE. UU.

Reciclaje de lo no reciclable

Técnicamente hablando, la película de plástico flexible hecha de un solo material se puede reciclar. (Parte de ella vuelve a la vida como ingrediente en las bolsas de compras reutilizables, aunque la mayoría se convierte en madera, adoquines y tarimas de plástico). Aún así, las cajas de recolección de los supermercados para bolsas usadas y otras películas pueden recuperar, en el mejor de los casos, solo el 15 por ciento de el material que se genera. Además, hay relativamente pocos compradores de película flexible postconsumo en el país, y estos compradores han mostrado poco interés en las bolsas multimaterial cubiertas con Ziplocs y tapas, que son más difíciles y costosas de procesar.

Kraft no revelará si está considerando un cambio en el empaque de Capri Sun, pero otras partes interesadas ya han comenzado a experimentar con las heces de plástico flexible de la compañía. Durante el verano de 2014, un consorcio formado por Dow Chemical, la Asociación de Envases Flexibles, el Consejo Estadounidense de Química y Republic Waste Services llevaron a cabo un pequeño experimento en el suburbio de Citrus Heights en Sacramento. Allí distribuyeron bolsas moradas a aproximadamente 23,000 hogares para la recolección de plásticos flexibles no reciclables: envoltorios de dulces, sacos de papas fritas, bolsas de alimentos congelados, envoltorios de carne y bolsas.

Una vez que las bolsas moradas estuvieron llenas, los residentes las arrojaron a sus contenedores de reciclaje y la instalación de reciclaje local las transfirió a camiones con destino a la ciudad de Tigard, Oregon. Allí, los plásticos se transformaron en combustible sintético a través de un proceso de fusión a temperatura súper alta y casi libre de oxígeno conocido como pirólisis. “El combustible se puede refinar aún más en un producto de alto valor como combustible diesel, gasolina, pellets de combustible para energía u otros químicos”, dice Jeff Wooster, líder global de sustentabilidad de Dow Chemical. Según el Centro de Ingeniería de la Tierra de la Universidad de Columbia, la conversión de plásticos no reciclados (no solo flexibles) en aceite podría generar 3.600 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar casi seis millones de automóviles durante un año.

Pero solo porque el plastico pueden convertirse en combustible, ¿eso significa que deberían ¿ser? No según varios científicos y defensores del medio ambiente. Uno de ellos es Ananda Lee Tan de la Global Anti-Incinerator Alliance, que ve la pirólisis como simplemente "otra forma de incineración". (De hecho, tanto la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Como la Unión Europea clasifican la pirólisis como eso). Se ha demostrado que las plantas de pirólisis emiten pequeñas cantidades de dioxina cancerígena, dice Tan, además de óxidos de nitrógeno y otros contaminantes dañinos. .

Es más, una vez que se han construido, las plantas de pirólisis deben alimentarse continuamente, y muchos observadores se preocupan de que el material fácilmente reciclable termine inevitablemente en estas instalaciones también. Los recicladores que ganan dinero vendiendo plásticos rígidos podrían perder ingresos, y los fabricantes que dependen de pellets de plástico reciclado podrían perder su materia prima. “Convertir plásticos en energía no es el mayor ni el mejor uso para estos materiales”, según Darby Hoover de NRDC, quien trabajó en estrecha colaboración con As You Sow en un informe de 2015 que detalla los problemas de desperdicio en los envases de consumo. “Sí, las bolsas son difíciles de reciclar. Pero eso no significa que no debamos intentarlo ", dice Hoover. "Esta es una decisión de diseño: necesitamos descubrir cómo incentivar o presionar a las empresas para que innoven".

Enviarlo por correo?

Sin embargo, hasta que se materialice esa innovación en el proceso de producción, algunos fabricantes de productos difíciles de reciclar han estado buscando en el proceso de producción, específicamente, en una empresa de 20 millones de dólares llamada TerraCycle, que ocupa un edificio industrial de aspecto moderno en un barrio deteriorado de Trenton, Nueva Jersey. . La compañía, que opera en 21 países, ayuda a más de 100 de las marcas más grandes del mundo (incluidas Nestlé, L'Oreal y Staples) a ecologizar sus imágenes y reducir su huella ambiental al mantener sus envases difíciles de reciclar fuera de los vertederos y incineradores.

Foto: Terra cycle / Flickr Sede de Terracycle en Trenton, Nueva Jersey

Tom Szaky, el fundador de TerraCycle, de aspecto travieso, explica cómo funciona su empresa. Utilizando cajas de envío prepago, los consumidores y las instituciones envían sus bolsas de bebidas, tubos de pasta de dientes, bolsas de chips, envoltorios de barras energéticas, bolígrafos y tubos de lápiz labial (entre muchos otros desechos) a un almacén de TerraCycle. Los recicladores trituran el material, lo derriten y fuerzan la sustancia pegajosa a través de un troquel perforado. Las hebras de resina resultantes se cortan en gránulos del tamaño de granos crudos de cuscús y se venden a los fabricantes de mesas de picnic, bancos y paletas de envío.

Sentado en un escritorio destartalado en medio de una oficina abierta y bulliciosa, Szaky sostiene una cúpula de plástico con manchas verdes. "Esta es una bolsa de papas fritas puro", dice, refiriéndose a la vida pasada del material como un contenedor de bocadillos salados. Ahora, agrega, "es un accesorio moldeado por inyección para el extremo de una tubería". Szaky reconoce cuán endiabladamente difíciles pueden ser reciclar los flexibles: “Tienes todos estos paquetes multicapa con diferentes formulaciones de plástico (polietileno, polipropileno, tereftalato de polietileno) y todos están mezclados. A veces hay aluminio allí, a veces fibra ".

Aún así, TerraCycle logra hacerlo. Los químicos analizan los plásticos con un par de instrumentos de alta tecnología con un nombre desalentador (un espectrómetro infrarrojo de transformación de Fourier y un calorímetro de barrido diferencial) y luego mezclan los polímeros en nuevas recetas de acuerdo con las especificaciones de los compradores. Pero el proceso no es barato. La única razón por la que TerraCycle puede mantenerse a flote cortando 10 millones de libras de envases al año en gránulos, que vende a precios inferiores al mercado, es que varias partes interesadas, minoristas y propietarios de marcas, le cortan los cheques a cambio del privilegio de imprimir la frase " Reciclable a través de TerraCycle ”en su empaque. Kraft, por ejemplo, paga a la organización de Szaky más de $ 1 millón al año para manejar sus bolsas Capri Sun.

Szaky reconoce que su tasa de recuperación es baja, pero también insiste en que está creciendo al mismo ritmo que le tomó a Estados Unidos alcanzar su tasa de reciclaje actual de casi el 35 por ciento. Aún así, cuando se le pregunta si sería más conveniente para Kraft simplemente comenzar a empaquetar sus bebidas de jugo en recipientes más fáciles de reciclar, su respuesta es un rotundo no. De hecho, dice, equivaldría a un desastre ambiental, ya que esos contenedores en realidad requieren más recursos naturales para su fabricación, "y los estadounidenses ya envían el 70 por ciento de ellos a los vertederos".

¿Y qué piensa Szaky sobre el programa piloto del bolso morado? “La pirólisis es una locura”, prácticamente balbucea. "Estás convirtiendo todo en un combustible que se quema un año después". Eso es terrible para la atmósfera, señala, y debe considerarse un anatema para los principios básicos de la conservación de recursos, ya que obliga a los fabricantes de mesas de picnic y extremos de tuberías a buscar nuevo plástico, en forma de petróleo o gas natural, de la tierra.

Un rompecabezas de plásticos

Los plásticos flexibles plantean un enigma de reciclaje que todos están de acuerdo en que debemos resolver, aunque nadie sabe exactamente cómo. Incluso Matt Prindiville, que hace apenas un año lideraba la carga contra las bolsas Capri Sun, se ha vuelto más, bueno, flexible sobre el tema cuando se ha encontrado con el dilema esbozado por Szaky y otros. Donde alguna vez se negó a reconocer el derecho a existir de la bolsa, ahora está dispuesto a aceptar su potencial ventaja ambiental dentro del contexto más amplio del empaque del producto. En lugar de evitar, a priori, la conversión de desechos en combustible, por ejemplo, ahora lo considera una solución potencialmente elegante para los plásticos difíciles de reciclar, especialmente en países que carecen de una infraestructura adecuada de desechos de cualquier tipo, y mucho menos formas de reciclar. .

“Quiero respuestas fáciles”, dice Prindiville desde su pequeña oficina en Rockland, Maine, donde una túnica hecha con bolsas Capri Sun cuelga de la pared. “Pero cuanto más profundizo, más complicado se vuelve esto. Solía ​​pensar que las corporaciones solo tenían que asumir la responsabilidad del final de la vida útil de un producto. Ahora me doy cuenta de que los grandes problemas ambientales requieren un ecosistema de actores y soluciones. Las empresas deben invertir en tecnologías de reciclaje y logística, y deben trabajar con otros a lo largo de la cadena de suministro ". Esos otros pueden trabajar en TerraCycle, o pueden trabajar en plantas de pirólisis. Pueden ser consultores que elaboran legislación para aumentar las tasas de reciclaje o químicos de polímeros que se asocian con manipuladores de desechos para diseñar bolsas que se puedan desmontar y reutilizar fácilmente.

"Pero en última instancia", concluye Prindiville, "lo que necesitamos es que la gente diga:" No, vamos a dejar de comprar esta basura desechable hasta que usted cambie a envases que sean reutilizables, reciclables o compostables "".

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Comentarios:

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